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11/05/2010

Mahout

mahout.jpgSiddhârta, que l'on nomme Sid, un adolescent muet est vendu par ses parents à un cruel et avide haathi wallah (en langue hindi, celui qui fait profession des éléphants). Il va connaître le sort des kavadi, des quasi escalves, hommes à tout faire des mahouts, les dresseurs d'éléphants. Sid sera confronté aux maltraitances subies par les pachidermes loués pour des tournages de films, pour des défilés, pour des fêtes, qui souffrent le martyr, blessés par leurs lourdes chaînes et les coups d'ankus et de barres de fer. Quelques voix s'élèvent contre ces mauvais traitements, notamment celle du professeur Paresh, qui avec sa fille Priya et les bénévoles de son association se battent pour sauver les éléphants. C'est après un grave incident sur un tournage, que Sid s'enfuira pour rejoindre le Elephant Rejuvenation Camp, un camp mis sur pied par le professeur Paresh pour soigner les éléphants et enseigner aux mahouts une autre manière de traiter leurs bêtes. Là, Sid rencontre un vieux mahout, Ashoka, qui dresse ses éléphants avec amour et patience. Sid retrouve la parole en ayant révélé à Priya le secret qui le torturait. Des années plus tard, après une autre malheureuse expérience de mahout, Sid s'enfuit de nouveau avec son éléphant, cette fois loin des hommes. Il décide de vivre dans la forêt, tel le prince Siddhârta qui renonça à toute richesse et à tout honneur pour trouver la sagesse... Mais cette retraite ne durera pas et Sid trouvera le bonheur avec les éléphants et les hommes !

L'auteur Patrice Favaro livre dans Mahout un témoignage poignant sur le sort des éléphants en Inde. Captifs, ils sont maltraités par leurs mahouts, des hommes issus de milieux très pauvres, analphabètes, vivant dans des conditions misérables. C'est le destin de l'un d'entre, eux, Sid, que Patrice Favaro nous fait partager dans ce roman où se dévoile toute l'âme indienne. Une immersion très documentée - l'auteur s'y rend régulièrement -dans la complexe société indienne, terre de constrastes où se côtoient des traditions ancestrales et une grande modernité. Dès 13 ans.

C.B.

Editions Thierry Magnier. 208 pages. 10,50 euros.

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