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02/11/2010

Chenxi et l'étrangère

chenxi.jpgOn est en 1989, quelque temps avant Tian' anmen, la révolte des étudiants chinois et la terrible répression qui la suivit. Anna White vient passer les vacances chez son père, un homme d'affaires australien, émigré à Shangai. Elle s'est inscrite aux Beaux arts où elle suit les cours de peinture chinoise dans une classe d'étudiants chinois. L'un d'entre eux, Chenxi, lui sert d'interprète et de guide. Très vite, la jeune fille de 18 ans est troublée par le mystérieux jeune homme. Avec lui, la blonde et nantie Australienne découvre les moeurs des Chinois, la ville et les problèmes politiques. Chenxi est le leader d'un groupe d'artistes dissidents, les loups rouges, qui utilise l'art comme une arme contre le régime communiste. Malgré les mises en garde d'un étudiant français, Laurent, conscient des menaces qui pèsent sur Chenxi, Anna ne se détourne pas du jeune Chinois. Elle en tombe même enceinte... Ce qu'elle ne sait pas, c'est que la servante de son père espionne ses faits et gestes, et notamment son journal intime. Anna retournera en Australie, quelques jours avant  Tian'anmem, le 4 juin 1989. De son aventure en Chine, elle décide d'écrire un livre.

 Pour écrire Chenxi et l'étrangère, l'auteur australienne Sally Rippin s'est inspiré de son propre vécu. Elle-même étudiante en peinture traditionnelle en Chine de 1989 à 1992, elle y avait rencontré un jeune artiste chinois, un de ses amis qui vit aujourd'hui en Europe, dont elle s'inspire pour donner vie au héros de cette histoire qu'elle a inventée.  Un roman hommage au Shangai qu'elle a connu, très réaliste, comme un voyage au coeur de la cité chinoise.  On suit les personnages dans les rues et les quartiers de Shangai, et avec Anna, on partage la vie des riches expatriés, on prend conscience des inégalités sociales, du racisme... Un roman politique, doublé d'une histoire d'amour impossible entre une belle fille de riche et un ténébreux artiste maudit. L'auteur décrit avec sensualité les premiers émois de la jeune fille, leur scène d'amour, et avec beaucoup de réalisme encore, l'épreuve du passage à l'hôpital quand Anna tombe enceinte.  Un roman qui sonne vrai. Dès 14 ans.

C.B.


Mijade. 288 pages. 12 euros.

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