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19/02/2011

Broken Glass

inde,chiffonniers,frères,vols,survieSuresh, 12 ans, et son petit frère Sandeep, 9 ans, vivent dans un village de la campagne indienne, entre une maman aimante, une grand-mère acariâtre et un père distant. En comparaison d'autres gamins de la campagne, ils ont la chance d'aller à l'école et de manger à leur faim. Mais voilà que tout s'écroule quand leur père, employé des chemins de fer, perd son travail. Il devient alcoolique et violent. Suresh décide alors de partir de cet enfer, et emmène avec lui son jeune frère. Après un long voyage, les deux enfants se retrouvent dans une grande ville, où ils croient pouvoir refaire leur vie. Ils vont vite déchanter et se retrouver parmi les gamins des rues. Leur nouvelle maison est ce qu'ils nomment une île, au centre d'un rond point de circulation. Pour survivre, ils deviennent chiffonniers et comptent sur leurs nouveaux amis, une bande de garçons qui comme eux doivent se débrouiller seuls. Chaque jour, ils trient les ordures, travaillant dans la puanteur et la saleté. Entre la violence de certains policiers, les vols, les arnaques, les deux frères apprennent la dure loi de la rue et ses pièges. C'est l'honnêteté de Suresh qui sauvera les deux enfants...

En lisant ce roman de l'anglaise Sally Grindley, on pense au film Slumdog Millionnaire, adapté au cinéma en 2008. On y croise les enfants des rues dans une Inde à double vitesse, où l'extrême pauvreté côtoie la richesse, où la violence est omniprésente. Sally Grindley ne nous épargne ni la réalité des taudis, ni celle des montagnes d'immondices, de l'hygiène inexistante, de la pollution, mais termine son récit dans un happy end réjouissant. Un voyage initiatique réaliste dans l'Inde d'aujourd'hui. Dès 12 ans.

C.B.

Père Castor, Flammarion. 320 pages. 11 euros.

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