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27/04/2011

Loin de la ville en flammes

guerre,éléphant,allemagne,exode,fuiteMichael Morpurgo, grande plume de la littérature jeunesse, auteur d'une centaine de livres pour enfants, revient ici sur la seconde guerre mondiale, vue par une famille allemande, à travers les souvenirs d'une vieille femme Lizzie. Pensionnaire d'une maison de retraite, elle raconte à un petit garçon sa fuite de Dresde, bombardée par les Alliés. Une aventure humaine vécue avec sa mère, son petit frère Karli et Marlène, une éléphante de 4 ans ! C'est la mère de Lizzie qui a ramené l'animal à la maison pour le protéger. Le jour où la ville est bombardée, ils s'enfuient dans la campagne enneigée, d'abord pour rejoindre la ferme familiale. Au cours de leur périple, ils croisent le chemin d'un soldat canadien, dont l'avion s'est écrasé. Très vite lui et Lizzie tombent amoureux, même si la mère voit d'un mauvais oeil cet ennemi de l'Allemagne. Mais des liens très forts vont se nouer entre les rescapés à qui l'éléphante, par sa présence étonnante, donne du courage. Ils se réfugieront un temps chez une riche comtesse allemande qui les aidera dans leur fuite, pour retrouver cette fois les Américains. Parquée dans un camp américain avec sa famille, Lizzie retrouvera le charmant Canadien qui deviendra son mari.

Les 352 pages de ce roman jeunesse sont accompagnées de dessins en noir et blanc de Michael Foreman. Une histoire poignante avec des personnages touchants et courageux, placés sous la bienveillance d'un éléphant sensible et attachant. La guerre vue du côté des vaincus mais avec une revigorante bouffée d'espoir et d'amour. Dès 10 ans.

CB.

Gallimard jeunesse. 352 pages. 13, 50 euros.

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