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22/08/2011

Les derniers jeux de Pompéi

9782203041301_cb.jpgPetite leçon d'histoire romaine par Anne Pouget qui fait revivre ici la vie quotidienne à Pompéi l'année de la grande éruption volcanique qui l'engloutit, soit en 79 après J.C. L'auteur mêle personnages fictifs, tel le héros Lucius, et des habitants bien réels de la cité disparue, dont on a retrouvé les traces. On suit le jeune Lucius et son frère Beryllus, un simple d'esprit, qui travaillent dans une foulonnerie (une blanchisserie). Le premier récolte chaque jour l'urine des habitants qui sert à laver le linge (et oui, c'était comme ça à l'époque). Lucius, amoureux de la belle Alba, a un don pour le dessin et l'un des candidat aux magistratures municipales, Trebius Valens, lui demande de s'occuper de ses affiches pour annoncer les jeux qu'il prépare, comme c'était alors la coutume. Chaque candidat essayant d'inciter le peuple à voter pour lui en lui offrant des combats de gladiateurs, d'animaux sauvages, des sacrifices... des jeux sanglants et barbares dont les Pompéiens comme tant d'autres raffolaient. C'est en côtoyant cet univers, que Lucius va faire connaissance avec un gladiateur, Héraclès, un esclave africain, qui lui sauvera la vie, et de bien d'autres grandes figures de la cité. Un monde où la vie n'a pas beaucoup de valeur, où la cruauté règne. Ces jeux seront les derniers. Tremblements de terre, éruption volcanique et tsunami (le mot n'existait pas encore) feront disparaître la région. 

Dans ce roman historique, Anne Pouget décrit avec précisions les spécificités de la vie aux temps des Pompéiens : école, croyances, médecine, jeux, cuisine... une visite guidée riche en informations en compagnie d'un jeune héros courageux et attachant. En fin d'ouvrage, l'auteur revient sur les personnages réels évoqués, sur les différents lieux de la ville, et sur ses coutumes. Dès 10 ans.

C.B.

Casterman. 321 pages. 13 euros.

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