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26/08/2012

Catfish, une histoire de combats, de liberté et de courage

esclavage,etats unis,liberté
Catfish, poisson-chat, c'est le surnom que donnera l'aide du maître tonnelier au jeune esclave Scipio. L'histoire de cet enfant commence aux Antilles, où il sert de monnaie d'échange entre deux Blancs. Embarqué sur un bateau, il réussit à s'échapper et se retrouve dans la propriété d'un riche Américain, où règne l'arbitraire et les mauvais traitements. Scipio est pris sous la protection de Vieux George, fils d'un roi africain, victime de la traite des Noirs. Mais c'est surtout aux côtés du maître tonnelier Jonas, un Anglais ayant fui la misère, que Scipio va apprendre un métier et devenir un homme. Alors que la guerre fait rage entre les patriotes et les loyalistes fidèles à la couronne britannique, Scipio et Jonas s'enfuient de la propriété. Jonas rendra alors sa liberté à Catfish.

Avec cette histoire inspirée de la vie de Cesar Chelor, esclave affranchi et l'un des premiers fabricants d'outils américains, Maurice Pommier livre un récit poignant sur l'esclavage à travers le destin tragique mais aussi plein d'espoir de ses personnages courageux qui se racontent au fil des pages. Le texte de l'auteur illustrateur, au ton juste et sensible, passant du genre narratif au conte, n'est pas le seul plaisir de cet album (imprimé sur un agréable papier dessin). Ses belles peintures réalistes ou proches de l'enluminure, d'une grande délicatesse, sont autant de tableaux évoquant la vie de ces hommes épris de liberté. Un album rare à ouvrir de 9 à 99 ans.

C.B.

Gallimard jeunesse. 86 pages. 20 euros.

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